1

Or questi sono i nomi dei figliuoli d’Israele che vennero in Egitto. Essi ci vennero con Giacobbe, ciascuno con la sua famiglia:

2

Ruben, Simeone, Levi e Giuda;

3

Issacar, Zabulon e Beniamino;

4

Dan e Neftali, Gad e Ascer.

5

Tutte le persone discendenti da Giacobbe ammontavano a settanta. Giuseppe era già in Egitto.

6

E Giuseppe morì, come moriron pure tutti i suoi fratelli e tutta quella generazione.

7

E i figliuoli d’Israele furon fecondi, moltiplicarono copiosamente, diventarono numerosi e si fecero oltremodo potenti, e il paese ne fu ripieno.

8

Or sorse sopra l’Egitto un nuovo re, che non avea conosciuto Giuseppe.

9

Egli disse al suo popolo: «Ecco, il popolo de’ figliuoli d’Israele è più numeroso e più potente di noi.

10

Orsù, usiamo prudenza con essi; che non abbiano a moltiplicare e, in caso di guerra, non abbiano a unirsi ai nostri nemici e combattere contro di noi e poi andarsene dal paese».

11

Stabilirono dunque sopra Israele de’ soprastanti ai lavori, che l’opprimessero con le loro angherie. Ed esso edificò a Faraone le città di approvvigionamento, Pithom e Raamses.

12

Ma più l’opprimevano, e più il popolo moltiplicava e s’estendeva; e gli Egiziani presero in avversione i figliuoli d’Israele,

13

e fecero servire i figliuoli d’Israele con asprezza,

14

e amareggiaron loro la vita con una dura servitù, adoprandoli nei lavori d’argilla e di mattoni, e in ogni sorta di lavori nei campi. E imponevano loro tutti questi lavori, con asprezza.

15

Il re d’Egitto parlò anche alle levatrici degli Ebrei, delle quali l’una si chiamava Scifra e l’altra Pua. E disse:

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«Quando assisterete le donne ebree al tempo del parto, e le vedrete sulla seggiola, se è un maschio, uccidetelo; ma se è una femmina, lasciatela vivere».

17

Ma le levatrici temettero Iddio, e non fecero quello che il re d’Egitto aveva ordinato loro; lasciarono vivere i maschi.

18

Allora il re d’Egitto chiamò le levatrici, e disse loro: «Perché avete fatto questo, e avete lasciato vivere i maschi?»

19

E le levatrici risposero a Faraone: «Egli è che le donne ebree non sono come le egiziane; sono vigorose, e, prima che la levatrice arrivi da loro, hanno partorito».

20

E Dio fece del bene a quelle levatrici; e il popolo moltiplicò e divenne oltremodo potente.

21

E perché quelle levatrici temettero Iddio, egli fece prosperare le loro case.

22

Allora Faraone diede quest’ordine al suo popolo: «Ogni maschio che nasce, gettatelo nel fiume; ma lasciate vivere tutte le femmine».

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